Las 14 mejores imágenes astronómicas de 2010 según Phil Plait (II)

RUMBO DE COLISIÓN?

Atacamos la segunda entrega de las mejores imágenes astronómicas que nos brinda Phil Plait desde el blog Bad Astronomy.

Hoy, ocupando la decimotercera posición, nos topamos con dos satélites de Saturno, Rhea y Titán.

Rhea (en primer término) y Titán

La foto fue tomada por la sonda Cassini que orbita el señor de los anillos desde 2004. La espectacular foto no deja de ser una ilusión óptica ya que en el momento de ser tomada ambos satélites se encontraban a más de un millón de kilómetros de distancia y no corrían ningún riesgo de colisión. Sólo esperar que se alineen y darle al clic.

Podemos observar las diferencias que existen en su superficie; mientras Rhea está llena de cráteres, Titán se muestra liso y brumoso y no distinguimos ningún detalle de su superficie. Esto se debe a que Titán está envuelto en una atmósfera compuesta mayormente de nitrógeno pero acompañado de otros componentes orgánicos como el metano. Además, su grosor es el doble que el de la Tierra.

Debido a la presencia de esta atmósfera y su composición orgánica se especuló con la posibilidad de que fuera un sitio apto para la aparición de la vida. Por eso la sonda Cassini llevaba de pasajero a una sonda más pequeña, la Huygens, que tenía como misión aterrizar en Titán y una vez posada investigar la posibilidad de vida en Titán. Una vez conseguido el aterrizaje, de hecho es el artefacto humano que ha conseguido posarse con éxito más lejos de casa, se pudo comprobar que no había vida (tal y como se sospechaba). Aún y sus -180ºC de su superficie la presencia de metano, que en la Tierra es un subproducto de procesos metabólicos de muchos organismos, sigue intrigando a los científicos, y quién sabe, quizá en algún punto de Titán donde haya agua líquida se haya podido desarrollar la vida.

Por cierto, Titán tiene un tamaño mayor que el del planeta Mercurio. Nunca se había puesto mejor un nombre!

Foto: NASA, Jet Propulsion Laboratory, Space Science Institute, Cassini.

Mañana más: juegan a golf los selenitas?

Responder

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Cerrar sesión / Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Cerrar sesión / Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Cerrar sesión / Cambiar )

Google+ photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google+. Cerrar sesión / Cambiar )

Conectando a %s