Las 14 mejores imágenes astronómicas de 2010 según Phil Plait (VIII)

LUTECIA BIEN VALE UNA ROSETTA

“París bien vale una moza” se titulaba una “mítica” película de Alfredo Landa. Pues bien, si en la anterior entrada parafraseaba a Shakespeare en “Enrique III” hoy parafrasearé (menudo verbo!) el título de la película de Landa (el nivel baja, lo sé): Lutecia (antiguo nombre de París y nombre con el que se bautizó al asteroide que nos ocupa hoy) bien vale una Rosetta (sonda de la ESA para estudiar asteroides y cometas):

El asteroide 21Lutetia fotografiado por la sonda Rosetta

La sonda Rosetta fue lanzada en 2004 con el objetivo de interceptar al cometa Churyumov-Gerasimenko en 2014 e intentar que el módulo de aterrizaje Philae consiga ponerse en él. Pero mientras tanto no llega el cometa se ha aprovechado para el estudio de varios asteroides que se han cruzado en su camino, uno de ellos el Lutecia, o 21Lutetia, su nombre oficial.

El asteroide en cuestión tiene unas dimensiones de 132x101x76 kilómetros y fue descubierto por Hermann Goldschmidt un 15 de noviembre de 1852 desde París (de ahí su nombre), cuando todavía se podía ver sin dificultades el cielo nocturno desde las grandes ciudades.

La sonda Rosetta sobrevoló el asteroide a sólo 3.152 kilómetros, de ahí que se vean perfectamente sus detalles de superficie llena de cráteres de impacto. No hay cuerpo en el Sistema Solar que se libre de algún impacto! No hace falta decir que por sus dimensiones si algún día se cruzara con la trayectoria de la Tierra ya nos podríamos ir despidiendo.

Foto: ESA, Rosetta

Mañana: una más de asteroides, esta vez colisionando

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