Las 14 mejores imágenes astronómicas de 2010 según Phil Plait (IX)

LO NUNCA VISTO (Y MENOS, FOTOGRAFIADO)

La foto de hoy es quizá la menos espectacular y estética de las catorce pero lo fotografiado es único  y quizá irrepetible, de ahí que ocupe un puesto tan alto en la clasificación ya que está en sexta posición.

X

Muy bien, dirán, y esto qué es? Pues los restos de una colisión entre dos asteroides. Si ya es raro poder fotografiar la colisión de algún asteroide o cometa con un planeta, tal como ocurrió en 1994 con el choque del cometa Shoemaker-Levy 9 con Júpiter, que choquen dos asteroides (y se fotografíe el resultado) es de aplauso y ovación. Eso sí, el choque se produjo en el cinturón de asteroides que hay entre Marte y Júpiter y se sospecha que no debe ser raro, lo que es raro es poder fotografiarlo!

El telescopio LINEAR es quizá el telescopio más útil para la humanidad ya que su función es la de escrutar noche tras noche los cielos para detectar asteroides, cometas y otros NEO (Near-Earth Objects) que puedan representar un peligro para nuestra integridad. A finales de 2007 había descubierto más de 225.957 asteroides, 2.019 NEOs y 236 cometas!

En enero de 2010 el telescopio LINEAR rastreando el cielo detectó un extraño cometa y se decidió apuntar a él con el Hubble. Lo que se vio no correspondía a un cometa sino a lo que parecía el choque de dos asteroides. El más  grande, o lo que queda de él, es el punto blanco que ocupa un extremo de la X mientras que el otro, más pequeño, se desintegró y con la presión de la luz del Sol, nos obsequió con una estupenda cola. El otro palo de la X que se ve podría ser un trozo más grande de asteroide que se fue desintegrando poco a poco.

Foto: NASA, ESA, D. Jewitt (UCLA)

Y mañana: M51, una buena madre.

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