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Paisajes extraterrestres (II): Bach, Cassini, Saturno y sus satélites

Dicen que ante la belleza lo mejor es callarse y contemplarla.

Dicen también que una imagen vale más que mil palabras.

Dicen que está Bach y lo demás es ruido.

Por esto hoy no os daré la paliza con mil palabras sino que con una imagen, o mejor dicho varias, y la música de Bach, nos daremos un garbeo por Saturno, sus anillos y sus satélites en un vídeo hecho con mis manos a partir de algunas fotos enviadas por la sonda Cassini-Huygens que desde 2004 orbita Saturno.

Recomiendo ver el vídeo a pantalla completa y con el volumen alto.

Me callo ante la belleza.

Os dejo también un vídeo de Chris Abbas, más elaborado que el mío, donde a partir de varias fotos de la Cassini monta una película fantástica e inquietante a la vez. Por cierto, fue APOD del pasado 13 de junio.

Las 14 mejores imágenes astronómicas de 2010 según Phil Plait (II)

RUMBO DE COLISIÓN?

Atacamos la segunda entrega de las mejores imágenes astronómicas que nos brinda Phil Plait desde el blog Bad Astronomy.

Hoy, ocupando la decimotercera posición, nos topamos con dos satélites de Saturno, Rhea y Titán.

Rhea (en primer término) y Titán

La foto fue tomada por la sonda Cassini que orbita el señor de los anillos desde 2004. La espectacular foto no deja de ser una ilusión óptica ya que en el momento de ser tomada ambos satélites se encontraban a más de un millón de kilómetros de distancia y no corrían ningún riesgo de colisión. Sólo esperar que se alineen y darle al clic.

Podemos observar las diferencias que existen en su superficie; mientras Rhea está llena de cráteres, Titán se muestra liso y brumoso y no distinguimos ningún detalle de su superficie. Esto se debe a que Titán está envuelto en una atmósfera compuesta mayormente de nitrógeno pero acompañado de otros componentes orgánicos como el metano. Además, su grosor es el doble que el de la Tierra.

Debido a la presencia de esta atmósfera y su composición orgánica se especuló con la posibilidad de que fuera un sitio apto para la aparición de la vida. Por eso la sonda Cassini llevaba de pasajero a una sonda más pequeña, la Huygens, que tenía como misión aterrizar en Titán y una vez posada investigar la posibilidad de vida en Titán. Una vez conseguido el aterrizaje, de hecho es el artefacto humano que ha conseguido posarse con éxito más lejos de casa, se pudo comprobar que no había vida (tal y como se sospechaba). Aún y sus -180ºC de su superficie la presencia de metano, que en la Tierra es un subproducto de procesos metabólicos de muchos organismos, sigue intrigando a los científicos, y quién sabe, quizá en algún punto de Titán donde haya agua líquida se haya podido desarrollar la vida.

Por cierto, Titán tiene un tamaño mayor que el del planeta Mercurio. Nunca se había puesto mejor un nombre!

Foto: NASA, Jet Propulsion Laboratory, Space Science Institute, Cassini.

Mañana más: juegan a golf los selenitas?